GALBRAITH (J. K.)


GALBRAITH (J. K.)
GALBRAITH (J. K.)

GALBRAITH JOHN KENNETH (1908- )

Né au Canada, professeur d’économie politique à Harvard, John Kenneth Galbraith s’est intéressé essentiellement à l’évolution d’ensemble, économique et sociale, des sociétés industrialisées et plus spécialement du capitalisme américain. Cela ne l’empêchera pas, durant son séjour en Inde, de s’intéresser aux Conditions actuelles du développement économique (1962).

Galbraith se sera trouvé particulièrement bien placé pour connaître le fonctionnement de l’administration américaine, avec laquelle il a maintenu des contacts très étroits du fait du rôle important qu’il a joué au sein du Parti démocrate et à la présidence des Américains pour l’action démocratique (A.D.A.). Il sera le principal conseiller économique de J. F. Kennedy et prendra une part déterminante à l’élaboration de la politique économique de celui-ci: on lui reprochera d’avoir sacrifié la stabilité monétaire au souci d’une croissance économique qu’il cherchait à assurer par des «recettes» très keynésiennes et qu’il expose dans L’Heure des libéraux (The Liberal Hour , 1960). Il abandonnera même parfois l’université pour des postes diplomatiques considérés comme essentiels: il est ambassadeur en Inde de 1961 à 1963. Son expérience vécue lui permettra de se livrer à une véritable satire de la diplomatie américaine en Amérique latine, comme il le fait dans la nouvelle The Triumph , 1968 (Le Triomphe , 1969); de même, Report from Iron Mountain on the Possibility and Desiderability of Peace , 1967 (La Paix indésirable , rapport sur l’utilité des guerres, 1968) sera également une satire de la guerre et de l’expansion économique, montrant la nécessité de définir des substituts à la guerre pour remplacer, le cas échéant, l’effet accélérateur du progrès technique qu’assure celle-ci; à l’extrême, il fera apparaître, dans la logique d’un tel processus, la nécessité de prendre en compte les hypothèses de guerre et celles de désarmement dans la prévision économique.

Son œuvre économique est largement inspirée de ce type d’expérience économique. Une fois admis que la concurrence parfaite ne correspondait pas à la réalité, il fournit au capitalisme contemporain plusieurs de ses thèmes idéologiques: celui du pouvoir compensateur dans son American Capitalism. The Concept of Countersailing Power , 1952 (Le Capitalisme américain. Le Concept du pouvoir compensateur , 1955), celui de la société de consommation dans The Affluent Society , 1958 (L’Ère de l’opulence , 1961). C’est dans cette perspective qu’il réexamine la crise des années 1930, avec The Great Crash: 1929 , 1960 (La Crise économique de 1929 , 1970), en fournissant une interprétation qu’il resitue d’emblée non seulement dans son contexte général, mais dans celui de l’évolution structurelle de l’économie américaine. Dans The New Industrial State , 1964 (Le Nouvel État industriel , 1968), il décrit en termes devenus célèbres la «technostructure»: «Le système industriel, écrit-il, est inextricablement lié à l’État. Il n’échappe à personne que, de bien des façons, la grande entreprise moderne est un bras de l’État, et celui-ci, dans les circonstances importantes, est lui-même un instrument du système industriel.» Parmi les autres écrits que l’on doit à Galbraith, notons: Theory of Price Control , 1952; Economics and the Art of Controversy , 1955; Market Structure and Stabilisation Policy , 1957; Journey to Poland and Yugoslavia , 1959; Made to Last , The Economic Discipline , 1967; Ambassador’s Journal , 1969 (Journal d’un ambassadeur , 1970), etc. S’y ajoutent des écrits manifestant la diversité des centres d’intérêt de l’auteur, tel Indian Painting (1969), et son intention de faire, lorsque cela est nécessaire, œuvre de polémiste, comme avec A Contemporary Guide to Economics, Peace and Laughter , 1971 (Fraternité, finances et fantaisie , 1971).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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